讓人類所製造的東西,安全地回到大自然

Ellen Swallow,她是麻省理工學院第一位女學生,她是大學家政系的創始人,因著她的努力,今日女性得以進入大學讀書學習。

Ellen Swallow也是生態保護的傳奇女性,1842年12月3日出生於麻塞諸塞州Dunstable鎮,長大後在美國最古老的中學之一Westford Academy學院讀書,1868年以特殊生身份,進入紐約州的Vassar College,1870年從該校獲得學士學位,隨後,經推薦申請麻省理工學院,被校方開會同意錄取,成為該校第一位女學生,不過麻省理工學院並未就此打破陳規,12年後(1882年)該校才正式接收女生,1873年她獲得理學學士學位,留校繼續深造及教書,儘管她在1873至1878年間擔任講師,校方卻並不向她支付薪水,學校也一直拒絕授予她更高學位,直到1886年該校正式接收女生,4年之後,才終於拿到化學碩士學位,並成為美國首位獲得化學碩士學位的女性,她是麻省理工學院的第一位女教授,也是首位在大學教環境化學的女老師,她最早提出將化學知識應用於家庭日常飲食,主張家庭主婦們學習更多科學知識,為此出版了多部有關家庭科學的著作,其中”食品原料和摻假Food Materials and Their Adulterations”一書,還促使麻州通過”純淨食品和藥品法Pure Food and Drug Act”,為美國日後成立FDA奠定了基礎。

她認為汙水不是廢水,汙水可以經處理再利用,可用來灌溉公園草坪、高爾夫球場等,她解釋,這不僅可以節省用水量,植物也可以用來淨化水質。

她曾經挖水溝,將師生的日常生活廢水,導引到學校的高爾夫球場,證明其效果。這是一種古老的土地自然處理系統,其原理是讓植物,與其周邊土壤的微生物,擔任自然淨化的功能,如果污水需要供所種植物蒸散需水量,水在土壤剖面滲漏的較慢稱為慢濾,不依賴植物,完全依靠土壤剖面過濾污水稱為快濾,不同方法處理污水的性質也不同,前者可以處理原污水,後者處理經過沈澱的污水,以防土壤孔隙阻塞讓快濾變慢濾,土壤若平坦稱為草帶,土壤若挖有溝稱為草溝,這淨化水質的方式,後來被稱為”草溝、草帶水質自然淨化法”

今日,我們在自然公園,用”上下野溪”向Swallow致敬,紀念她一生的堅持:“讓人類所製造的東西,安全地回到大自然”,是的,保護河川水質要從汙水源頭管制,而非排放到末端再作處理。